2011년 6월 4일 토요일

전자파 기호의 기원

전자기학 공부하는 사람들이 궁금해하는 전자파 기호의 기원이 위 링크에 잘 소개되어 있다. 맥스웰(James Clerk Maxwell)이 진짜 A, B, C, ... 순서대로 기호명을 설정했는지 알기 위해 맥스웰의 저서를 직접 찾아보았다[1].

[그림 1] 맥스웰이 제안한 전자파 기호 표기법[1]

위 링크에서 설명하는 내용이 맞다. [그림 1]을 보면 A, B, C, ... 순서대로 전자파 기호를 할당했다. [그림 1]을 현대적으로 쓰면 아래와 같다.


맥스웰 입장에서는 기호 표기법을 생각하는 것도 쉽지 않았을 것이다. 사원수(quaternion)를 사용했기 때문에 각 벡터([그림 1]의 가장 오른쪽 표기)마다 변수명을 각각 부여해야 하므로 복잡했을 것이다.
전자파와 회로이론 분야에 쓰이는 기타 변수들의 작명 이유는 아래와 같다.

  • C: 정전용량(capacitance) → 정전용량의 영어이름이 C로 시작
  • c: 빛의 속도(velocity of light) → 라틴어(latin)로 'celeritas(민첩함, 속력)'의 첫글자가 c[2]
  • I: 전류(electric current) → 프랑스어 'intensité de courant'의 첫글자가 I, 영어로 번역하면 'intensity of current'가 됨, 암페어(André-Marie Ampère)가 최초로 사용[5]
  • L: 인덕턴스(inductance) → 렌츠의 법칙(Lentz's law)을 발견한 렌츠(Heinrich Lenz)를 기려서[3]
  • M: 자화도(magnetization) → 자화도의 영어이름이 M으로 시작
  • M: 상호 인덕턴스(mutual inductance) → 상호 인덕턴스의 영어이름이 M으로 시작
  • P: 분극도(polarization) → 분극도의 영어이름이 P로 시작
  • Q: 전하량(electric charge) → 전하량의 원래 이름은 전기량(quantity of electricity)이며 전기량의 첫글자가 Q[4]
  • R: 저항(resistance)  → 저항의 영어이름이 R로 시작


[참고문헌]
[1] J. C. MaxwellA Treatise on Electricity and Magnetismvol. 1 and vol. 2, 1873.
[2] http://www.desy.de/user/projects/Physics/Relativity/SpeedOfLight/c.html, Why is c the symbol for the speed of light?
[3] http://en.wikipedia.org/wiki/Inductor, Inductor, Wikipedia.
[4] http://en.wikipedia.org/wiki/Quantity_of_electricityEtymology of electricity, Wikipedia.
[5] http://en.wikipedia.org/wiki/Current_(electricity), Electric current, Wikipedia.

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